Первым делом необходимо запастись нужным софтом и литературой.
ИМХО, самая лучшая среда Borland C++Builder 6, в которой я и работаю. Билдер легок в освоении, по сравнению с Visual C++ и MinGW. Он позволяет создавать довольно мощные приложения. Его возможностей хватит надолго. В Билдере самый лучший визуальный редактор форм, который позволяет быстро и без лишнего кода создать на форме визуальный компонент.
Чтобы создать одну кнопочку на форме, в Visual Studio нужно написать кучу кода, а в Билдере выбрать на панели инструментов соответствующий компонент и просто "нарисовать" его на форме, как фигуру в фотошопе. Поэтому для начинающих C++Builder будет самым лучшим выбором. Для профессионального программирования возможностей Билдера тоже вполне хватает. Если кому нужен Билдер, обращайтесь.

Теперь про книжки. ИМХО, лучшая книга, эта та, в которой дается описание и среды программирования и языка. Иначе, если хорошо выучить основы языка, то при начале работы с реальной средой, можно просто не знать с чего начать. А если выучить как работать в среде программирования без знания языка, то ничего стоящего без знания языка не напишешь.
Поэтому нужна книжка, рассказывающая и про работу со средой, и описание языка. Но что то в последнее время в Ставрополе я не видел книжек такого типа...
Сам я учился по книжке А. Боровского "C++ и Borland C++Buider". Если что, могу выложить статьи оттуда...

Дальше, когда придет опыт можно покупать уже книжки отдельно по языку и по среде.
ИМХО, лучшая книга по С++ от Бьерна Страуструпа. Бьерн Страуструп - создатель языка С++, поэтому самую лучшую информацию можно получить только от автора.
Среди книг по C++Builder самые лучшие книги - это серия книг от А. Архангельского.
Эти книги - самое лучшее описание приемов работы в C++Builder и самого Билдера. В них можно найти все, что нужно для разработки ПО в C++Builder. К сожалению, у этих книг очень небольшой тираж, около 5000 экземпляров, поэтому найти их сложно. Мне повезло, и я собрал все книги из этой серии. Так что информацию из этих книг могу предоставлять..

В общем, по всем вопросам обращайтесь в личку, аську или мыло. Помогу, чем смогу...